8 de diciembre de 2010

El Sistema Solar: ¿8 Planetas? ¿Porqué sacaron a Plutón?


La respuesta correcta a ¿Cuántos planetas hay? es: "nuevamente ocho". El exclusivo club planetario de sistema solar ha vuelto a tener oficialmente los miembros con que contaba antes de 1930.   Fue en ese año cuando Plutón ingresó en calidad de rareza: tan pequeño y lejano.   Cuando en 1992 se descubrió que en una región cercana a Plutón, llamada el cinturón de Kuiper, había otros cuerpos parecidos a este, se desató un debate: ¿Qué es un planeta? ¿Cuántos debe haber? ¿Nueve? ¿Diez? ¿Un número cada vez mayor a medida que se descubran más?.       En agosto de 1996, la Unión Astronómica Internacional aprobó una definición concisa pero controvertida: un planeta debe estar en órbita alrededor del Sol; no debe ser un satélite; debe tener suficiente masa como para poseer una gravedad propia que lo mantenga redondo, y debe , ser lo suficientemente grande como para dominar su órbita.     Plutón no cumple con este último requisito: otros cuerpos en órbita también ocupan el cinturón de Kuiper.  Más bien, Plutón será clasificado en términos generales como "planeta enano" junto a Eris, un cuerpo recientemente descubierto en el cinturón de Kuiper, y el asteroide Ceres.  Los planetas enanos con órbitas más allá de Neptuno recibirán una categoría especial, y Plutón recibirá el honor de ser el prototipo.

Fuente: National Geographic

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